Le palais de la Nation est un édifice de style néo-classique qui abrite le Parlement fédéral belge, rue de la Loi, face au Parc de Bruxelles.

L'édifice initial, qui s'appelle alors Palais du Conseil du Brabant, est construit entre 1778 et 1783, à l'époque des Pays-Bas autrichiens, sur les plans de l'architecte Barnabé Guimard.

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Il comporte à l'époque trois parties :

  • une partie centrale, constituée d'un édifice en forme de U autour d'une cour d'honneur (appelée actuellement Place de la Nation), destinée à abriter le Conseil souverain du Brabant qui administre les provinces belges sous Charles-Alexandre de Lorraine, gouverneur des Pays-Bas autrichiens ;
  • une aile ouest (aile gauche) destinée au Chancelier ;
  • une aile est (aile droite) destinée à la Chambre des Comptes.

Le fronton de la partie centrale est orné d'un bas-relief du sculpteur Gilles-Lambert Godecharle qui représente la Justice punissant les Vices et récompensant les Vertus.

Le corps central de l'édifice est transformé en 1816-1818 par l'architecte Charles Vander Straeten pour abriter les États Généraux instaurés par Guillaume Ier des Pays-Bas. L'hémicycle construit à cette occasion à l'arrière brûle en 1820 et est reconstruit en 1821-1822 par Vander Straeten.

En 1831, après l'indépendance belge, l'édifice, fusionné avec les palais de la chancellerie et de la cour des comptes, prend le nom de Palais de la Nation. La salle en hémicycle construite par Vander Straeten abrite depuis lors la Chambre des représentants.

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En 1883, la Chambre est ravagée par un incendie et il fallu trois ans, jusqu'en 1886, à Henri Beyaert pour la reconstruire.

En 1847-1849, un deuxième hémicycle, est édifié par l'architecte Tilman-François Suys pour abriter le Sénat. Il sera agrandi en 1903 par Gédéon Bordiau.

Le Palais de la Nation comprenant le Sénat et la Chambre des représentants peut être visité toute l'année et notamment le 21 juillet, jour de la Fête nationale, commémorant la Prestation de Serment du premier Roi des Belges Léopold Ier.

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D'après Wikipédia