La Prairie School est un mouvement architectural né aux États-Unis à la fin du XIXe siècle et qui se poursuit au début du XXe siècle, il s'exprime surtout dans le Midwest, notamment depuis Chicago. La ville donnera d'abord le nom de Chicago Group, avant que l'historien en architecture H. Allen Brooks n'invente le terme employé aujourd'hui, inspiré des paysages de plaines dégagées de cette région dans lesquels s'intégraient les constructions du mouvement.

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Robie House, Chicago, Illinois, 1908, Frank Lloyd Wright

Par bien des points, la Prairie School rompt avec les conventions architecturales classiques héritées des habitations européennes, elle marque la naissance d'un nouveau style, propre aux États-Unis. L'organisation et l'apparence des bâtiments abandonnent la symétrie et privilégie des "plans ouverts", l'introduction des matériaux et techniques modernes comme le béton armé permet l'apparition d'avant-toit en saillie protégeant les ouvertures, et de "murs-fenêtre" (plusieurs fenêtres accolées successivement sur toute une façade) améliorant l'illumination. Désormais la maison est avant tout imaginée comme un espace intérieur, conçu pour y vivre, et non comme une structure en soi. En revanche, les architectes de la Prairie School restent éloignés de l'esthétique industrielle ou trop minimaliste, ils privilégient les matériaux traditionnels tels que la brique, la pierre et surtout le bois. Ainsi s'ils savent exploiter les possibilités apportées par les nouvelles technologie et la mécanisation, ils ne dédaignent pas faire appel à l'artisanat pour caractériser leurs réalisations, à la manière du mouvement Arts & Crafts.

La Prairie est un élément représentatif du mouvement par la relation qu'entretiennent ses constructions avec leur environnement naturel. En effet, beaucoup des bâtiments sont construits dans des banlieues résidentielles naissantes, encore en contact avec la végétation et de vastes clairières herbeuses, et ont été dessinés pour s'y fondre formellement. En résulte des silhouettes basses et dominées par des lignes horizontales, des toits à faible inclinaison, parfois organisées autour d'un élément central plus vertical structurant l'ensemble. On note aussi la présence de pierre et de bois apparents auparavant dissimulés sur les maisons cossues. Frank Lloyd Wright, le constructeur le plus connu de Prairie Houses parlait d'architecture organique, car elle devait entretenir un lien entre le citadin et la nature, pour le bien-être du premier et le respect de la seconde, le lien entre habitat domestique et habitat naturel.

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William H. Emery, Jr. House, 1903, Walter Burley Griffin

D'après Wikipédia