Le château de Hampton Court est situé sur la rive gauche de la Tamise, au sud-ouest du Grand Londres et fut la résidence favorite du roi Henri VIII. Pendant près de 200 ans, le château de Hampton Court a été au centre de la cour royale, de la politique, ainsi que l'histoire de la nation.

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En 1518 le cardinal Thomas Wolsey devient archevêque d'York et choisit Hampton Court, ancienne propriété de l'Ordre de Saint-Jean de Jérusalem, comme sa résidence principale, qu'il fait considérablement agrandir et embellir. En 1523 Wolsey finit la construction des appartements d'Henri VIII. Trois ans plus tard, il est forcé d'abandonner sa propriété au roi... Le fils unique du roi, Édouard, le futur Édouard VI d'Angleterre, naît à Hampton Court en 1537, et est baptisé dans la chapelle église royale. Sa mère, Jane Seymour, meurt au palais quelques jours plus tard.

En 1689, le roi Guillaume III ordonne à Sir Christopher Wren de démolir les appartements royaux d'Henri VIII et de construire un nouveau palais. En 1717 le prince et la princesse de Galles (futurs roi George II et reine Caroline) viennent s'installer à Hampton Court. Ils sont les derniers souverains à y habiter. La reine Caroline meurt en 1739 et le roi ne se rendra plus au palais avec toute sa cour.

En 1838 la reine Victoria ouvre le château de Hampton Court au public. 

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Entrée principale

Le dernier jour de mars 1986, un incendie détruit presque la totalité des appartements du roi. Les réparations prendront six ans.

Durant les Jeux olympiques d'été de 2012, Hampton Court a été utilisé pour le début et la fin des courses de cyclisme contre-la-montre.

Une rumeur court selon laquelle il serait hanté... Le 21 décembre 2003, une vidéo-surveillance montre une porte s'ouvrir et se fermer, ainsi qu'une silhouette que certains ont reconnu comme Henri VIII ; on raconte également que le spectre de Catherine Howard, cinquième femme du souverain, décapitée pour adultère, hanterait les lieux.  

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Porte Anne Boleyn 

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Cheminées typiques de la période Tudor

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Plafond de la grande Salle

D'après Wikipédia