Le Rotes Rathaus (en français : « hôtel de ville rouge ») est l'hôtel de ville de Berlin, siège du bourgmestre-gouverneur et de son gouvernement, le Sénat de Berlin. Il est situé sur la Rathausstraße, dans le quartier de Mitte. Son nom vient du fait que le bâtiment est construit en briques rouges. 

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Il est érigé entre 1861 et 1869, à la suite d'un concours international ouvert en 1858, et remporté par l'architecte Hermann Friedrich Wäsemann. Le plan occupe une surface de 99 mètres sur 88 mètres.

Le bâtiment est principalement de style néogothique, mais avec des arcs en plein-cintre qu'on pourrait qualifier de néo-roman, et quelques détails néo-renaissances. C'est un exemple de l'architecture éclectique du XIXe siècle, faisant une synthèse d'éléments divers sans respecter un style historique précis. Il s'inspire cependant principalement de l'architecture gothique en brique médiévale, si typique des villes hanséatiques d'Allemagne du Nord, et plus largement de l'Europe du Nord, mais en la réinterprétant. On y perçoit également des références à l'architecture médiévale en brique d'Italie (comme à Sienne, Bologne, Mantoue, Venise).

Le beffroi, d'une hauteur de 74 mètres, reprend le type de ceux des hôtels de villes médiévaux de Toruń et de Gdańsk, mais il s'inspire aussi par sa forme des tours de la cathédrale Notre-Dame de Laon (France). Il est le premier exemplaire d'une très longue série d'hôtels de villes néogothiques et néorenaissances en brique, avec une typologie similaire, qui parsèment tout le Nord de l'Europe, tels ceux de Copenhague, Stockholm et Helsingborg, ou même Armentières, Lille, Calais et Dunkerque en France. On peut également faire un lien avec la gare Saint-Pancras de Londres dont la construction a commencé en 1866 quand l'hôtel de ville de Berlin n'était pas encore terminé.

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Le bâtiment est orné par une frise de pierre rajoutée en 1879, représentant en 36 tableaux des personnages et des scènes de l'histoire de Berlin, illustrant l'évolution de la ville dans l'économie et dans les sciences depuis 1871.

Les sculptures dans la cour représentant le peuple berlinois engagé dans la reconstruction de la ville, sont ajoutées en 1958 et sont l'œuvre de Fritz Kremer.

Histoire

L'expansion de la ville de Berlin, nécessite dès les années 1850, de projeter la construction d'un nouvel hôtel de ville en lieu et place de l'ancienne mairie datant de la période médiévale, dont il ne subsiste qu'une aile.

Mais l'extension de l'agglomération berlinoise est telle que le Rotes Rathaus n'est pas en mesure de répondre aux besoins des 800 000 habitants que compte déjà la ville au moment de son achèvement. Ainsi, dans les années 1880, les services municipaux ont été répartis dans dix autres bâtiments situés à proximité du Rotes Rathaus, qui ne peut être agrandi. Un deuxième siège destiné à accueillir l'administration municipale est nécessaire. C'est pourquoi, entre 1902 et 1911, on édifie non loin de là sur la Molkenmarkt, le Altes Stadthaus, complété plus tard par le Neues Stadthaus.

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Durant la partition de ville, le bâtiment est utilisé comme siège de la municipalité communiste de Berlin-Est, tandis que celle de Berlin-Ouest occupe l’hôtel de ville du quartier de Schöneberg (le Rathaus Schöneberg). Depuis la réunification allemande et de la ville de Berlin en 1991, l'édifice a retrouvé sa vocation initiale.

D'après Wikipédia