L’architecture élisabéthaine désigne couramment la première phase de l’architecture de la Renaissance en Angleterre, et doit son nom à la reine Élisabeth Ire d’Angleterre (1533-1603), faisant suite au style Tudor. Elle précède le style jacobéen et le Palladianisme introduit par Inigo Jones.

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Hardwick Hall

Sous les règnes d’Henri VIII et d’Édouard VI, plusieurs artistes italiens avaient apporté des motifs décoratifs variés comme en témoignent Hampton Court, Layer Marney Tower, Sutton Place, le Palais de Sans-Pareil, etc. Dans les dernières décennies du siècle, les artisans flamands supplantent les Italiens : ainsi, le Royal Exchange de Londres est l'un des premiers édifices célèbres conçus par Henri de Paschen, un architecte d’Anvers.

L’architecture Renaissance ne gagne en effet l’Angleterre que sous le règne d’Élisabeth, après s'être épanouie dans les anciens Pays-Bas. Parmi d'autres motifs originaux, les architectes anglais adoptent le pignon à volutes et le cuir découpé flamands. On retrouve ces deux éléments non seulement sur les tours de Wollaton Hall mais aussi à Montacute House. En Angleterre, la Renaissance tend à s'exprimer par de hautes façades carrées comme celle de Longleat House. On retrouve néanmoins les influences italiennes, les fenêtres à meneaux, les galeries. Souvent, les châteaux comportent des tours symétriques qui rappellent l'architecture militaire médiévale.

Hatfield House, construit entièrement du vivant de Robert Cecil, de 1607 à 1611, est le parfait exemple de la période de transition avec les pignons à créneaux de la période antérieure : on y voit parfaitement les ailes crénelées de style Tudor à chaque extrémité avec leurs fenêtres à meneaux ; mais l'ensemble est symétrique et les deux ailes sont reliées par une façade Renaissance à l'italienne. Cette façade centrale, à l’origine une loggia ouverte, est attribuée à Inigo Jones quoique le porche central accuse une influence jacobéenne que Jones aurait évitée : aussi la paternité de l'œuvre est-elle sujette à caution. À l'intérieur, l'escalier sculpté avec art reflète l'emprise de la Renaissance italienne au goût anglais.

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Wollaton House

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Burghley House

D'après Wikipédia