Situé à peu de distance de la place Esquirol, l'hôtel d'Assézat est un hôtel particulier, élevé en 1555-1557 sur les plans de Nicolas Bachelier, le plus grand architecte toulousain de la Renaissance. Derrière un monumental portail en bois se cache une cour intérieure, rénovée en 1993.

120457793

Cour d'honneur

C'est Pierre d'Assézat, riche industriel textile, qui a donné son nom à l'hôtel, dont la construction a débuté en 1555. Deux des côtés de la cour comportent une élévation à trois niveaux superposant les trois ordres classiques (ordre ionique, ordre dorique, ordre corinthien) ; il s'agit, avec la Cour Carrée du Louvre construite à partir de 1546, d'une des premières manifestations du classicisme français (période baroque).

Cet hôtel aurait dû être deux fois plus grand si le projet initial avait été respecté. Mais, les voisins ne cédèrent pas aux offres de Pierre d'Assézat, et ne voulurent pas vendre leur terrain. Pierre d'Assézat n'a pas pu en profiter : il meurt ruiné en 1581 avant que les travaux ne soient terminés. L'hôtel reste dans la famille Assézat jusqu'en 1761.

La banque Ozenne, qui achète le bâtiment au XIXe siècle, le lègue bientôt à la ville afin qu'elle y accueille des sociétés savantes. C'est toujours l'une de ses missions aujourd'hui. À partir de 1980, la ville commence la restauration des bâtiments anciens ainsi que la construction d'une extension moderne.

120457800

L'hôtel d'Assézat accueille en particulier le musée de la Fondation Bemberg. En 1994, Georges Bemberg, riche argentin amateur d'art, prête pour 99 ans à la municipalité la remarquable collection qu'il a réunie (1100 œuvres réparties entre tableaux, sculptures et objets d'art) afin de la rendre accessible au public. Parmi les objets exposés, la peinture et le dessin occupent une place privilégiée, avec par exemple un ensemble unique de plus de trente toiles de Pierre Bonnard et des œuvres de grands peintres des différentes écoles européennes de peinture, du XVe au XXe siècle.

L'hôtel héberge également diverses sociétés culturelles : l'Académie des Jeux floraux, fondée en 1323 par sept troubadours dans le but de perpétuer à Toulouse le lyrisme courtois ; cette académie est considérée comme la plus ancienne société littéraire du monde occidental - la Société archéologique du Midi de la France - l'Académie des sciences, inscriptions et belles-lettres de Toulouse, fondée en 1640 ; elle s'est forgée un renom national et international au travers de l'action de ses membres, dans les domaines de la conservation, de l'enrichissement et de la diffusion du savoir - la Société de médecine, de chirurgie et de pharmacie - la Société de géographie - l'Académie de législation.

120457807

Galerie Bemberg

120457808

Entrée côté rue